La Reproduction des Loutres

la reproduction des loutres

La Reproduction des Loutres est un site conçu par une équipe de 4 étudiants de Master à l’Université Paris Est Créteil qui se nomme : le Gang des Loutres !

La loutre

Les loutres (Lutrinae) sont issues de la famille des Mustélidés (Mustelidae). Au sein de cette belle grande famille de carnivore piscivore, nous comptons environ 20 espèces de loutres réparties dans le monde entier. Ces espèces sont identifiables en fonction de différents facteurs.

En effet, selon les différentes espèces, il existe des distinctions au niveau de l’apparence de l’animal. Taille, tâches, mais aussi comportement, nous vous expliquerons tout cela dans plusieurs articles.

Où habitent les loutres ?

Généralement, les loutres évoluent dans des milieux d’eau douce, c’est-à-dire les cours d’eau, lacs, étangs… En effet, les loutres sont semi-aquatiques.

Nous vous présenterons également l’habitat de ces petits mammifères : les catiches. Ces terriers sont fabriqués de façon très spéciale et permettent non seulement aux loutres de s’abriter mais également de se reproduire et d’élever leurs bébés loutres.

Que mangent les loutres ?

Les loutres sont, certes, petites par leur taille mais grandes par leur appétit. Elles sont capables de manger des kilos de nourritures par jour !

L’alimentation des loutres est très variée, elle peut aller du poisson aux oiseaux.

La loutre, un grand prédateur

Cet animal sauvage est un prédateur, il chasse pour se nourrir. Nous verrons les techniques de chasse et de pêche des loutres. Oui, ce sont de grandes pêcheuses très intelligentes qui joue avec leurs proies !

La reproduction des loutres

La reproduction des loutres est un sujet relativement complexe. Aujourd’hui, nous avons peu d’informations sur la reproduction des différentes loutres. La plupart des informations que nous avons proviennent souvent d’observations effectuées sur les loutres en captivités.

Ainsi, nous avons fait plusieurs articles sur l’anatomie des organes reproducteurs de la loutre mâle et femelle mais surtout des articles décrivant les différentes étapes du cycle de reproduction de ce mammifère carnivore. De l’accouplement au début de l’autonomie des loutrons, en passant par la période de gestation, vous saurez tout sur la reproduction des loutres.

La sexualité des loutres

Les loutres sont prêtes à se reproduire lorsqu’elles sont âgées de 2 à 3 ans.

La saison d’accouplement dépend de la région où elles vivent et des différentes espèces. Si l’habitat des loutres possèdent assez d’espace et beaucoup de nourriture alors elles peuvent s’accoupler plus d’une fois dans une saison donnée. Les mâles sont ceux qui recherchent les femelles quand elles sont prêtes à s’accoupler.

Autrement, les deux sexes restent généralement séparés à l’exception des jeunes mâles restant avec leur mère pendant quelques années. Même si les mâles et les femelles ne vivent pas dans les mêmes radeaux, ils ne semblent pas se montrer agressifs les uns envers les autres lorsque leurs habitats se chevauchent.

L’accouplement des loutres

La reproduction des loutres commence tout d’abord par l’accouplement entre un mâle et une femelle.

Pour la plupart des espèces de loutre, c’est souvent le mâle qui vient dans le territoire de la femelle pour lui faire la cour.

La parade amoureuse peut se faire sur terre ferme ou dans l’eau. La parade amoureuse se transformera petit à petit en accouplement.

L’accouplement peut avoir lieu sur terre ou dans l’eau. Il faut toutefois noter que l’accouplement sur terre est très rare.

Gestation des loutres

La période de gestation des loutres dépend des espèces. Cela peut aller de 60 jours pour les loutres d’Europe à 6 mois pour les loutres de mer.

Pour certaines loutres, la gestation peut être prolongée en cas d’implantation différée, c’est-à-dire que l’ovule va arrêter son développement juste après la copulation pour reprendre plus tard. Ce système d’implantation différée va ainsi permettre aux loutres d’attendre le moment idéal pour donner naissance à leurs petits. Les espéces concernées sont les loutres de mer et les loutres de rivière.

Souvent, pendant la période de gestation, les loutres vont construire des catiches pour préparer la naissance des bébés. En effet, la catiches va permettre à la mère d’abriter ses petits durant les jours suivants leur naissance.

L’accouchement des loutres

L’accouchement se déroule soit en mer, soit sur terre dans la tanière installée près de l’eau, appelée catiche.

En général, la loutre mettra à bas une portée de loutrons, en moyenne 2 loutrons.

C’est dans la catiche que la loutre femelle va s’occuper de ses petits durant les premiers jours suivant leur naissance.

Pour certaines loutres telles que les loutres Géantes, le mâle va rester pour s’occuper des loutrons.

Les bébés loutres

En fonction des espèces, les loutrons naissent aveugles c’est-à-dire qu’ils auront les yeux fermés pendant un certain temps. En effet, il n’y a que peu d’espèces de loutres dont les petits vont naitre les yeux ouverts.

A leur naissance, les bébés loutres auront en revanche déjà un pelage fin et clair qui s’étoffera rapidement afin de devenir le pelage épais et dense des loutres adultes. Ce dernier leur est indispensable puisque c’est grâce à lui que les loutres sont capables de flotter sur l’eau pour se reposer.

Après un certain temps, la mère va apprendre à ses petits à nager, à chasser et à pêcher. Pour cela, les loutrons vont devoir quitter la catiche dans laquelle ils auront vécus jusque là.

Puis, les loutrons finiront par quitter leur habitat natal. C’est généralement à ce moment, ou peu de temps après, que ces loutrons devenus adultes commenceront également à se reproduire afin de faire perdurer leur espèce.

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